Alpha Centauri : อัลฟาเซนทอรี่

 

Alpha Centauri
อัลฟาเซนทอรี่
 

คลื่นที่เกระบบดาว (Star) ซึ่งอยู่ใกล้โลกที่สุดร่วมวงโคจร 3 ดวง (Three Co-orbiting) หนึ่งในดวงที่สว่างที่สุด คือ Rigil Kentaurus หรือ Toliman บางครั้งมักเรียกว่า Alpha Centauri A ด้วยมีความสว่างมากกว่าดวงอาทิตย์ จัดเป็นดาวมีความสุกสว่าง (Brightest star)

อุปกรณ์ตรวจวัดความเร็วเชิงรัศมีของดาวฤกษ์แบบแม่นยำสูง สเปกโตรมิเตอร์และอุปกรณ์มองหาภาพในคลื่นอัลตราไวโอเลต จากหอดูดาวยุโรปใต้ในชิลีเพื่อประเมิน สัญญาณ Proxima Centauri ขึ้นใหม่หลังลืมเลือนไปในการสำรวจพบราว 100 ปีมาแล้ว จากหอดูดาวยูเนียนในแอฟริกาใต้ มุมกว้างในทางช้างเผือกซีกใต้ห่างไป 4.4 ปีแสงจากโลก

 

ระบบสุริยะเพื่อนบ้านทีใกล้โลกที่สุด คือ Alpha Centauri เป็นระบบดาว 3 ดวง ประกอบด้วยดาว Alpha Centauri A , ดาว Alpha Centauri B และดาว Alpha Centauri C (Proxima Centauri) ทั้ง 3 คือ ดวงอาทิตย์ (Sun) แต่สำหรับดาว Proxima Centauri เป็นดวงอาทิตย์จัดในประเภทดาวแคระแดงแสงสลัว (Red dwarf) ซึ่งมี อุณหภูมิต่ำกว่า ดวงอาทิตย์ของเรา

ระบบของ Alpha Centauri นี้ ล่าสุดสำรวจพบ ดาวเคราะห์ดวงหนึ่งเป็นประเภทดาวเคราะห์หิน ชื่อ Proxima Centauri b มีขนาดใหญ่กว่าโลกอย่างน้อย 1.3 เท่า จึงก่อให้เกิด ความวุ่นวายและความตื่นเต้นในหมู่นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์ที่อาจเป็นโลกใหม่แหล่งเก็บรักษาของเหลวเช่น น้ำในสถานที่ที่เหมาะสมและสามารถเอื้อต่อระบบชีวิตได้เพราะมี อุณหภูมิพื้นผิวไม่สูงนัก เรายังไม่อาจกล่าวถึงระบบชีวิตอื่นบนดาวดวงนี้ได้

แต่มีความคาดหวังว่าดาวเคราะห์ดวงนี้ สามารถจะเป็นเจ้าภาพชีวิตของมนุษย์ ที่จะรอนแรมข้ามช่องทาง ระหว่างดวงดาวจากโลกสู่ความไพศาล ในทางช้างเผือก (Milky Way Galaxy) ใช้เป็นที่พักพิงได้ในอนาคตเพราะเป็นดาวเคราะห์ที่ใกล้โลกที่สุด แต่หากเราต้องการเดินทางด้วยยานอวกาศ ที่มีเทคโนโลยีอวกาศการบินในขณะนี้ เพื่อผ่านพ้น ชายแดนระบบสุริยะ (Solar system) ของเราไปยังโลกใหม่ชื่อ Proxima Centauri b ต้องใช้เวลาราว 70,000 ปี จึงจะถึงเป้าหมายข้ามพ้นบันไดหน้าประตูจักรวาลและที่นั่นอาจ จะเป็นชุมทางเพื่อเชื่อมต่อระหว่างระบบสุริยะอื่นก็ได้