asterism : กลุ่มดาวขนาดเล็ก

 

เป็นกลุ่มดาวขนาดเล็กที่รวมเรียกใน 88 กลุ่มดาว (Constellations) อย่างเป็นทางการ เช่น Big Dipper ในกลุ่มดาวหมีใหญ่ (Ursa Major) หรือ Saucepan ในเข็มขัด กลุ่มดาวนายพราน (Orion's Belt) หรือ Teapot ในกลุ่มดาวคนยิงธนู (Sagittarius) บางกลุ่มอาจไม่ได้รวมอยู่ในการเรียกชื่อใน 88 กลุ่มดาวดังกล่าว แต่นับเป็น กลุ่มดาวขนาดเล็กเช่นกัน ทางกายภาพอาจไม่รวมกันเป็นกลุ่มจริง มีตำแหน่งจากระยะทางต่างกันมาก แต่เมื่อมองจากโลกคล้ายอยู่เคียงข้างกัน เพราะเป็นประเภท ดาวสุกสว่าง (Bright stars) นักดาราศาสตร์จึงใช้เป็นเป้าหมายอ้างอิงการสำรวจท้องฟ้า เช่น Hyades (Melotte25) เป็นต้น