Asterism : กลุ่มดาวขนาดเล็ก

 

Asterism
กลุ่มดาวขนาดเล็ก
 

เป็นกลุ่มดาวขนาดเล็กที่รวมเรียกใน 88 กลุ่มดาว (Constellations) อย่างเป็นทางการ เช่น Big Dipper ในกลุ่มดาวหมีใหญ่ (Ursa Major) หรือ Saucepan ในเข็มขัดกลุ่มดาว นายพราน (Orion's Belt) หรือ Teapot ในกลุ่มดาวคนยิงธนู (Sagittarius)

 

บางกลุ่มอาจไม่ได้รวมอยู่ในการเรียกชื่อใน 88 กลุ่มดาวดังกล่าว แต่นับเป็นกลุ่มดาวขนาดเล็กเช่นกัน ทางกายภาพอาจไม่รวมกันเป็นกลุ่มจริง มีตำแหน่งจากระยะทางต่าง กันมาก แต่เมื่อมองจากโลกคล้ายอยู่เคียงข้างกันเพราะเป็นประเภทดาวสุกสว่าง (Bright stars) นักดาราศาสตร์จึงใช้เป็นเป้าหมายอ้างอิงการสำรวจท้องฟ้า เช่น Hyades (Melotte25) และกลุ่มดาวจระเข้ เป็นกลุ่มดาวที่เรียกชื่อไทย เป็นต้น