atens asteroids : กลุ่มดาวเคราะห์น้อย เอเธนส์

 

กลุ่มดาวเคราะห์น้อยโคจรมีความสัมพันธ์ใกล้โลก ระยะห่างจากดวงอาทิตย์น้อยกว่า 1.3 AU จึงจัดอยู่ในประเภท ดาวเคราะห์น้อยใกล้โลก (Near Earth Asteroids) หรือ NEAs หรือวัตถุใกล้โลก (Near Earth Objects) กลุ่มดาวเคราะห์น้อย ทั้ง 3 กลุ่มโคจรใกล้โลก คือ

1.กลุ่มดาวเคราะห์น้อย เอเธนส์ (Atens Asteroids) โคจรตัดผ่านโลก - กึ่งแกนเอกน้อยกว่า 1 AU
2.กลุ่มดาวเคราะห์น้อย อพอลโล (Apollo Asteroids) โคจรตัดผ่านโลก - กึ่งแกนเอกมากกว่า 1 AU
3.กลุ่มดาวเคราะห์น้อย อามอร์ (Amor Asteroids) โคจรใกล้โลก - วงโคจรระหว่างโลกและดาวอังคาร (Mars)

ดาวเคราะห์น้อยเอเธนส์ (Atens Asteroids ) มีระยะห่างจุดวิถีโคจรไกลสุดจากดวงอาทิตย์มากกว่า 0.983 AU และกึ่งแกนเอก (Semi-major axis) น้อยกว่า 1 AU หมายความว่ารอบวงโคจรน้อยกว่า 1 ปี และจำนวนมากกว่าครึ่งถูกบดบังจากดวงอาทิตย์ ทั้งหมดมีประมาณ 300 ดวง จัดแยกไว้ในประเภทดาวเคราะห์น้อยมี ศักยภาพอาจทำอันตรายต่อโลกได้ (Potentially Hazardous Asteroids) ส่วนใหญ่โคจรอยู่ชั้นในของวงโคจรโลก