Asteroids : ดาวเคราะห์น้อย

 

ดาวเคราะห์น้อยเป็นโลกที่ไม่มีอากาศ โคจรรอบดวงอาทิตย์ (Sun) ในระบบสุริยะ (Solar system) แต่มีขนาดเล็กเกินไปที่จะเรียกว่าดาวเคราะห์ (Planets) ดาวเคราะห์น้อย เหล่านี้มีจำนวนมากนับล้านดวง โคจรอยู่ในแถบดาวเคราะห์น้อย (Asteroids betl) ซึ่งเป็นวงแหวนรูปโดนัทขนาดใหญ่ระหว่างวงโคจรของดาวอังคาร (Mars) และดาวพฤหัสบดี (Jupiter) ส่วนดาวเคราะห์น้อยที่อยู่ใกล้โลก เรียกว่า ดาวเคราะห์น้อยใกล้โลกหรือ วัตถุใกล้โลก (Near-earth asteroids / Near-earth objects)

ดาวเคราะห์น้อยเป็นของแข็งส่วนใหญ่เป็นหินพื้นผิวและไม่สม่ำเสมอ มีขนาดเล็กกว่าดวงจันทร์ของโลก ขนาดเล็กที่สุดอาจไม่กี่เมตร ดาวเคราะห์น้อยกว่า 150 ดวงที่มีดาวบริวาร เล็กๆหรือดวงจันทร์ด้วย (บางดวงมีดวงจันทร์สองดวง) เช่น ดาวเคราะห์น้อยไอดา (Ida) และดาวเคราะห์น้อยบางดวงมีวงแหวน เช่น ดาวเคราะห์น้อย คาริโก (Chariklo)