binary star system : ระบบดาวคู่

 

ประกอบด้วยดาว 2 ดวง มีแรงโน้มถ่วงผูกมัดกัน แต่ละดวงมีวงโคจรจุดศูนย์กลางมวลร่วมกัน แต่จุดศูนย์กลางมิได้ อยู่ระหว่างกันและในระยะทางที่ไม่เท่ากัน โดยมี กลไกเรียกว่า ศูนย์กลางแรงโน้มถ่วง (Center of Gravity) อาจมีคาบโคจรไม่กี่ชั่วโมงจนถึงหลายปี ความเร็วการเคลื่อนที่ไม่สามารถกำหนดรูปแบบได้ ดาวขนาดใหญ่อาจเคลื่อนที่ช้าหรือดาว (Star) ที่อยู่ใกล้กันอาจเคลื่อนที่เร็ว ระบบดาวคู่มีจำนวนมากในจักรวาลและมากกว่าครึ่งหนึ่ง มักประกอบด้วยดาวหลายคู่ เรียกว่า ระบบดาวหลายดวง (Multiple Systems)

ยังคำเรียกอื่นๆ ในระบบดาวคู่ที่ควร ทราบ เช่น Visual Binaries หมายถึง ระบบดาวคู่ที่มีความชัดเจน ในการเคลื่อนที่คาบโคจรของดาวหรือ Astrometric Binaries หมายถึง ระบบดาวคู่ ที่มีความโคลงเคลง ส่ายไปมาไม่แน่นอน ในการเคลื่อนที่คาบโคจรของดาว