dust : เม็ดฝุ่นอวกาศ

 

ลักษณะทางกายภาพเป็นเม็ดทรายขนาดเล็กๆ สามารถพบได้ในอวกาศถูกพัดพาไปมาตามแรงดึงดูด ในช่องว่างระหว่างดาวเคราะห์ (Interplanetary Medium) และ ช่องว่าง ระหว่างดวงดาว (Interstellar Medium) มีขนาดเล็กมากสัดส่วนเป็น 1 ใน 10 ไมครอน หรือเล็กจิ๋วถึงขนาด 1 ใน 100 ไมครอน

เม็ดฝุ่นอวกาศ คล้ายเซลล์ที่ตายแล้วเพราะถูกแรงระเบิดจากดาวหมดอายุขัย (Supernova) หรือดาวยักษ์สีแดง (Red giant) ที่กำลังเผาไหม้ข้ามชั้นผลักดันแผ่กระจาย ข้ามจักรวาลกระจายไปตาม แรงการพัดของพายุระหว่างดวงดาว สารประกอบมักมีคาร์บอนเพิ่มเติมด้วย ซิลิคอน ออกซิเจน, ไนโตรเจน, นิกเกิล และธาตุหนักอื่น ๆ

เม็ดฝุ่นมีความสำคัญต่อการวิเคราะห์ องค์ประกอบของกาแล็คซี่ (Galaxy) และต้นกำเนิดระบบสุริยะ (Solar system) เพราะเป็นหลักฐานที่จะสืบค้นต้นตอในการก่อ ตัวขึ้นของระบบสุริยะและดาวเคราะห์ต่างๆ รวมถึงที่มาของระบบชีวิตมนุษย์ด้วย จึงได้ส่งยานสำรวจออกไปเก็บฝุ่นต่างๆจากอวกาศกลับมายังโลก