Dwarf planet : ดาวเคราะห์แคระ

 

ดาวเคราะห์แคระมีลักษณะเหมือนกับดาวเคราะห์ปกติ มีมวลและแรงโน้มถ่วง (Mass and gravity) เพียงพอทั้งดวง แต่จะไม่เหมือนดาวเคราะห์น้อย (Asteroids) ที่มีรูปร่าง แปลกๆกว่า ดาวเคราะห์แคระมีขนาดเล็กกว่าดาวเคราะห์และมีวงโคจรรอบดวงอาทิตย์ในระบบสุริยะ (Solar system) อาจมีดาวเคราะห์แคระอยู่จำนวนนับสิบดวง ดวงเคราะห์แคระที่อยู่ใกล้โลก (Earth) ชื่อว่า ซีรีส (Ceres) มีตำแหน่งอยู่ในระบบสุริยะชั้นในและ เป็นดาวเคราะห์แคระดวงเดียวในระบบสุริยะชั้นใน บริเวณแถบดาวเคราะห์น้อย (Asteroids) โคจรอยู่ระหว่าง ดาวพฤหัสบดี (Jupiter) และดาวอังคาร (Mars)

สำหรับที่รู้จักกันดี คือ ดาวเคราะห์แคระดาวพลูโต (Pluto) เป็นดาวเคราะห์แคระที่มีชื่อเสียงที่สุด และดาวเคราะห์แคระอีริส (Eris) โคจรรอบดวงอาทิตย์ในแถบไคเปอร์ (Kuiper belt) ซึ่งเป็นบริเวณที่เรียกว่า พิภพน้ำแข็งมากกว่าดาวเนปจูน (Neptune) อีกสองดวงได้รับการยืนยันว่าโคจรรอบดวงอาทิตย์ในเขตน้ำแข็งที่อยู่ไกลออกไปจากดาวเนปจูน คือ ดาวเคราะห์แคระฮาเมอา (Haumea) และ ดาวเคราะห์แคระมาคีมาคี (Makemake)