galaxy : กาแล็คซี่ หรือ ดาราจักร

 

องค์ประกอบขนาดใหญ่ในจักรวาล (Universe) ก่อตัวขึ้นด้วยความแข็งแกร่งมั่นคง และผูกมัดเคลื่อนตัวด้วยอำนาจแรงโน้มถ่วง ประกอบด้วย กลุ่มดาว (Star) กลุ่มก๊าซ ฝุ่นละอองรังสีอวกาศ (Nebula) สสารมืด (Dark matter) รวมถึงดาวเคราะห์ในระบบสุริยะ (Extrasolar planet) จำนวนมาก เต็มไปด้วยแสงโชติช่วงรวมขึ้นเป็นวัตถุ มีความกว้าง ยาวใหญ่โตมาก อย่างน้อยมีขนาด หลายหมื่นปีแสง ถึงแสนปีแสง ในจักรวาลมีจำนวนกาแล็คซี่ ประมาณ 200 พันล้านกาแล็คซี่ 

ประเภท ของกาแล็คซี่ ในจักรวาล มี 3 ประเภทหลัก คือ 

1.กาแล็คซี่แบบวงเกลียว (Spiral Galaxies) 
ประกอบด้วยแผ่นจาน (Disk Galaxy) และตรงกลางมีกระเปาะกลม

2.กาแล็คซี่แบบวงเกลียวมีแขน (Barred Spiral Galaxies) 
ประกอบด้วยแผ่นจาน (Disk Galaxy) โดยตรงกลางกระเปาะกลมและ มีแขนยื่นออกไป 

3.กาแล็คซี่แบบรูปไข่ (Elliptical Galaxies) 
ประกอบด้วยกระเปาะทรงรีคล้ายรูปไข่ โดยไม่มีแผ่นจาน 

**กรณีรูปทรงกาแล็คซี่ ไม่เข้าหลักเกณฑ์กลุ่มใดๆ ที่กล่าวมา ให้จัดอยู่ในกาแล็คซี่แบบรูปทรงผิดปกติ (Irregular Galaxies)