light year : ปีแสง

 

หน่วยวัดระยะทางของลำแสง หรือการแผ่รังสีใดๆ เดินทางในอวกาศ เท่ากับเวลา 1 ปี แสงเดินทาง 1 ปี มีระยะ เท่ากับ 9,500,000,000,000 กม. เช่น เนบิวล่า (Nebula) NGC 2264 มีระยะทางห่างจากโลก 2,400 ปีแสง หรือซูเปอร์โนวา (Supernovas) M 1 มีระยะทางห่างจากโลก 6,500 ปีแสง และกาแล็คซี่ (Galaxy) NGC 1232 มีระยะทางห่างจากโลก 60 ล้านปีแสง เป็นต้น เห็นได้ว่าการเขียน-อ่าน หน่วยเป็นปีแสงสะดวกมากกว่าแสดงหน่วยเป็นกิโลเมตร จึงนำหน่วยระยะทางปีแสง (Light Year) มาใช้แทนเพื่อเป็นการลดความยุ่งยากของตัวเลขจำนวนมากดังกล่าว