Meteor Shower : ฝนดาวตก

 

Meteor Shower
ฝนดาวตก
 

คือเศษซากธารฝุ่นดาวหาง (Comet) โคจรผ่านไปยาวนานแล้วแต่ยังหลงเหลือในอวกาศค้างเป็นทางยาวนับแสนกิโลเมตร ในขณะเดียวกันโลกมีทางโคจรตัดผ่านเส้นทาง ดังกล่าวของดาวหาง จึงมองเห็นธารฝุ่นเป็นฝนดาวตก (Meteor Shower)

 

ฝนดาวตกไม่ได้ตกสู่พื้นโลก ความจริงเกิดขึ้นห่างจากโลกสูงขึ้นไปบนชั้นบรรยากาศ 700-800 กม. เป็นการเกิดจากจุดๆหนึ่งฟุ้งกระจายออกมาเรียกว่า จุดแผ่กระจายฝน ดาวตก (Radiant) เป็นริ้วพาดผ่านท้องฟ้ามีการแตกระเบิดออกเป็นลูกไฟหรือ ไฟว์บอล (Fireball) เพราะสาเหตุเกิดการเสียดสีกันในชั้นบรรยากาศ

 

การเรียกชื่อฝนดาวตก เรียกตามแหล่งที่เกิดขึ้นบริเวณกลุ่มดาวนั้นๆ เช่น เกิดขึ้นบริเวณกลุ่มดาวสิงโต (Leo) เรียกว่า Leonid (ลีโอนิสก์) เกิดขึ้นบริเวณกลุ่มดาว Perseus (พอร์ซิอัส) เรียกว่า Perseid (พอร์ซิอิส) เป็นต้น

 

ในบางกรณีเช่น ฝนดาวตกเจมินิดส์มิใช่เกิดจากดาวหาง แต่เกิดจากวัตถุที่ชื่อว่า 3200 Phaethon (เฟธอน) ลักษณะเหมือนหินแปลกประหลาดเพราะได้สลัดเศษซากฝุ่นกระจาย ตัวออกมาผ่านโลกในตำแหน่งของกลุ่มดาวคนคู่ หรือ Gemini (เจมินี่) ทำให้เกิดเป็นฝนดาวตกชื่อ Geminids (เจมินิดส์)