meteor shower : ฝนดาวตก

 

เศษซากธารฝุ่นของดาวหาง (Comet) โคจรผ่านไปยาวนานแล้วแต่ยังหลงเหลือในอวกาศค้างเป็นทางยาวนับแสนกิโลเมตร ในขณะเดียวกันโลกมีทางโคจรตัดผ่าน เส้นทางดังกล่าวของดาวหาง จึงมองเห็นธารฝุ่นเป็นฝนดาวตก (Meteor shower) ฝนดาวตกไม่ได้ตกสู่พื้นโลก ความจริงเกิดขึ้นห่างจากโลกสูงขึ้นไปบนชั้นบรรยากาศ 700-800 กม. เป็นการเกิดจากจุดๆหนึ่งฟุ้งกระจายออกมาเรียกว่า จุดแผ่กระจายฝนดาวตก (Radiant) เป็นริ้วพาดผ่านท้องฟ้า มีการแตกระเบิดออกเป็นลูกไฟหรือ ไฟว์บอล (Fireball) เพราะสาเหตุเกิดการเสียดสีกันในชั้นบรรยากาศ

การเรียกชื่อฝนดาวตก เรียกตามแหล่งที่เกิดขึ้นบริเวณกลุ่มดาวนั้นๆ เช่น เกิดขึ้นบริเวณกลุ่มดาวสิงโต (Leo) เรียกว่า Leonid (ลีโอนิสก์) เกิดขึ้นบริเวณกลุ่มดาว Perseus (พอร์ซิอัส) เรียกว่า Perseid (พอร์ซิอิส) เป็นต้น ในบางกรณีเช่น ฝนดาวตกเจมินิดส์ มิใช่เกิดจากดาวหางแต่เกิดจากวัตถุที่ชื่อว่า 3200 Phaethon (เฟธอน) ลักษณะ เหมือนหินแปลกประหลาด เพราะได้สลัดเศษซากฝุ่นกระจายตัวออกมาผ่านโลก ในตำแหน่งของกลุ่มดาวคนคู่ หรือ Gemini (เจมินี่) ทำให้เกิดเป็นฝนดาวตกชื่อ Geminids (เจมินิดส์)