Meteorite : อุกกาบาต

 

Meteorite
อุกกาบาต
 

 

วัตถุขนาดเล็กในระบบสุริยะ (Small Solar System Body) มีโอกาสสร้างอันตรายต่อโลกด้วยการชนปะทะ เท่าที่สำรวจพบอุกกาบาต จากยุคดึกดำบรรพ์ถึงปัจจุบันมีอุกกาบาต ตกสู่โลกไม่น้อยกว่าจำนวน 30,000 วัตถุ ส่วนใหญ่เป็นชนิดที่มีผลกระทบต่อพื้นผิวโลก เช่น ทำลายชีวิต เกิดหลุมแอ่งขนาดต่างๆ ภายหลังกลายเป็นที่ลุ่มกักน้ำเป็นทะเลสาบ เป็นต้น

 

หมายความ Meteorite คือ แร่ของดาว (Star) ดังนั้นอุกกาบาตมีนัยขยายความถึงวัตถุที่ตกลงสู่พื้นผิวโลก (Earth) ลักษณะเป็นแร่ชนิดต่างๆ สำหรับประเภทมีแนวโน้มที่จะทำ อันตรายต่อโลกได้ เรียกว่า วัตถุใกล้โลก (Near-Earth Objects) มีจำนวนกว่า 1,000 วัตถุ ที่ต้องเฝ้าติดตามซึ่งต่างกับดาวตกหรือสะเก็ดดาว (Meteor) หรือฝนดาวตก (Meteor Shower) ที่มีขนาดจิ๋ว ไม่มีโอกาสทำอันตราย แต่อาจสร้างปัญหาต่อดาวเทียม ยานสำรวจอวกาศและมนุษย์อวกาศได้ เพราะขนาดเล็กเมื่อพุ่งเข้าปะทะชั้นบรรยากาศ โลก (Atmosphere) เกิดเสียดสีกับบรรยากาศไฟลุกเผาไหม้หมดสิ้นและหายไป

 

สำหรับอุกกาบาตทั่วไปมีขนาดใหญ่ ตั้งแต่ขนาดหลายเมตรจนหลายร้อยกิโลเมตรฃณะที่โคจรในอวกาศ คือ กลุ่มดาวเคราะห์น้อย (Asteroids) หรือดาวหาง (Comet) แต่เมื่อ พุ่งเข้าปะทะพื้นโลกหรือดาวเคราะห์ต่างๆเรียกว่า อุกกาบาต ตัวเลขสำรวจอย่างเป็นทางการ นักวิทยาศาสตร์และนักโบราณคดีพบในทวีปแอตตาร์ติคการ์ 24,000 วัตถุใน ทะเลทรายซาฮาร่าพบกว่า 4,000 วัตถุ ที่อื่นๆ ทั่วโลกกว่า 2,000 วัตถุ

 

แหล่งที่มาของอุกกาบาต มาจากดาวเคราะห์น้อยโคจรใกล้โลก หรือมาจากแถบ ดาวเคราะห์น้อย (Asteroid Belt) บางส่วนมาจากดวงจันทร์ (Moon) และ ดาวอังคาร (Mars) และถูกดึงดูดเข้ามาอย่างช้านานนับหลายแสนปี โดยแบ่งออกเป็น 3 ชนิด คือ

 

• อุกกาบาต หิน (Stony Meteorites)

• อุกกาบาตเหล็ก (Iron Meteorites)

• อุกกาบาตหินปนเหล็ก (Stony-Iron Meteorites)