multiple star : ระบบดาวหลายดวง

 

เกิดจากแรงดึงดูดเชื่อมโยงกันของดาว (Star) ด้วยองค์ประกอบอย่างน้อยมี 3 ดวงหรือมากกว่า มองเห็นจากโลกเหมือนอยู่ใกล้เคียงกัน แท้จริงแล้วห่างไกลมากหลายปี แสงแต่เชื่อมโยงกันด้วยแรงดึงดูดที่มองไม่เห็น

ทฤษฎีเรียกว่า Ternary หรือ Triple star system บางดวงในกลุ่มของ Triple star system โคจรอยู่ตรงกลาง ส่วนที่เหลือโคจรล้อมรอบอยู่ใกล้ๆ ทั้งหมดเกิดจากแรงดึงดูด ที่มีความเพียงพอซึ่งกันและกันของดาว จึงผูกมัดทำให้เกิดวงโคจร ต่อกันในหลายแบบ จำนวน 3 ดวง เรียกว่า Three stars จำนวน 4 ดวง เรียกว่า Quadruple

กรณีระบบดาว 3 ดวง ดาวบางดวงโคจรอยู่ตรงกลางของระบบ (Center of mass of the system) โดยดาวอีก 2 ดวง ที่เหลือโคจรอยู่ใกล้กันเป็นระบบดาวคู่ (Binary star) ลักษณะรูปแบบดังกล่าวเป็นการแบ่งลำดับชั้น (Hierarchical) ซึ่งยังถือว่าเป็นระบบดาวหลายดวง (Multiple star) เช่นกัน