Moonless : ดวงจันทร์จิ๋วจ้อย-แสงน้อย

 

Moonless
ดวงจันทร์จิ๋วจ้อย-แสงน้อย
 

 

หมายถึงดวงจันทร์ขนาดเล็กมากๆแสงมีแสงน้อย มีมวลน้อย สังเกตเห็นยาก มีพฤติกรรมคล้ายหลบซ่อน ตัวอย่างการสำรวจพบจากยานอวกาศแคสินี (Cassini–Huygens Spacecraft)ในวงโคจรของดาวเสาร์ (Saturn) ผ่านวงแหวนติดตามหาวัตถุขนาดเล็กจิ๋วที่มีลักษณะเป็นวัตถุถาวร (หรือมวลชั่วคราว)

 

ภาพที่ได้รับจากยานอวกาศแคสินีกล้องมุมแคบในวันที่ 5 กุมภาพันธ์ 2017 ระยะทาง 982,000 กิโลเมตร (F16QB -ภาพซ้าย) และ 894,000 (F16QA -ภาพขวา) จากวงแหวน F ทั้งสองวัตถุการโคจรบางครั้งมีลักษณะเส้นทางผิดพลาด คือ วิ่งกระทบวงแหวนแลัวกระดอนออกมา อย่างทรหด

 

วัตถุเหล่านี้อาจจะเกาะกลุ่มกันหลวมๆของอนุภาคเล็กๆในวงแหวน แต่นักวิทยาศาสตร์ยังสงสัยว่าขนาดเล็กของวัตถุที่เป็นของแข็งแฝงตัวอยู่ภายในมีชีวิตรอดชนหลายครั้ง กับวงแหวนตั้งแต่การค้นพบครั้งแรกและติดตามต่อเนื่องมาหลายปี พยายามจะทำความเข้าใจว่าเป็นประเภท Moonless แบบถาวรหรือมวลชั่วคราววัตถุของดาวเสาร์อย่าง หนึ่งอย่างใดกันแน่