Stephan's Quintet : กลุ่มกาแลคซี่สเตฟาน

 

กลุ่มกาแล็คซี่ที่มีขนาดกะทัดรัด จุดเด่นในภาพที่น่าทึ่งนี้สร้างด้วยข้อมูลกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลและกล้องโทรทรรศน์ซูบารุ (ญี่ปุ่น) มีการรวมตัวกันใกล้กับ ศูนย์กลางของภาพ แต่จริงๆ 4 ใน 5 กาแล็คซี่ถูกล็อคต่อการผชิญหน้าอย่างใกล้ชิดห่างโลกไป 300 ล้านปีแสง 4 กาแลคซีปฏิสัมพันธ์กัน คือ NGC 7319, NGC 7318A, NGC 7318B และ NGC7317 มีแนวโน้มที่จะมีวงบิดเบี้ยวและจะเกิดหาง (จากแขนกังหัน) ที่ยืดยาวออกไป ภายใต้อิทธิพลของกระแสแรงโน้มถ่วงที่กำลังก่อกวน แต่กาแล็กซี่สีฟ้าอยู่เบื้องหน้าประมาณ 40 ล้านปีแสง ไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มที่มีปฏิสัมพันธ์ ด้านซ้ายบนของกลุ่มสเตฟานเป็นอีกกาแล็คซี่ NGC 7320C อยู่ใน ตำแหน่ง 300 ล้านปีแสง แน่นอนจะถูกรวมจาก 4 กาแลคซีในศูนย์กลางภาพโต้ตอบกันในกลุ่มสเตฟานด้วย