The Grand Finale (Cassini) : แกรนด์ฟินาเล่ (แคสสินี)

 

The Grand Finale (Cassini)
แกรนด์ฟินาเล่ (แคสสินี)
 

ตลอดสองทศวรรษที่ผ่านมายานอวกาศแคสสินีของนาซ่า ถึงจุดสิ้นสุดของการสำรวจที่โดดเด่นและจงใจ พรวดพราดลงดิ่งสู่ดาวเสาร์ทำลายตัวเอง โดยมีเหตุผลหมดภารกิจ หากปล่อยโคจรทิ้งไว้อาจชนปะทะกับดวงจันทร์ดวงหนึ่งดวงใดของดาวเสาร์ (Saturn) ได้อันจะเกิดเรื่องยุ่งยากในธรรมชาติของ ระบบดาวเสาร์ที่ควรจะเป็นไป และขณะการ ดำดิ่งจะถือเป็นภารกิจสำคัญ เพื่อพลีชีพสำรวจดาวเสาร์อย่างใกล้ชิดที่สุดเท่าที่เคยมีมา

 

เนื่องจากดาวเสาร์อยู่ไกลจากโลก 1,400 ล้านกิโลเมตร สัญญานสุดท้ายจากแคสสินีจะเดินทางประมาณ 83 นาที สู่โลก (Earth) และจะส่งเข้าสู่ สถานีทวนสัญญาน Canberra ของ Deep Space Network ในออสเตรเลียในวันที่ 15 กันยายน 2017 นั่นคงเป็นเวลาจบสิ้นอย่างอุดมสมบูรณ์ของวิทยาศาสตร์ที่งดงาม

 

บริบทที่ผ่านมาในภารกิจของแคสสินี แม้ว่าเป็นเพียงเครื่องจักรที่ไม่มีชีวิตกลับสร้างประโยชน์ทางวิทยาศาสตร์ให้มนุษย์  การจากไปของแคสสินีในวันที่ 15 กันยายน 2017 มีชื่อเรียกว่า แกรนด์ฟินาเล่ (The Grand Finale) จะเป็นจุดจบที่สวยงามในทางวิทยาศาสตร์

 

แผนการณ์การดำดิ่งครั้งสุดท้าย จะช่วยเพิ่มความรู้ของเราเกี่ยวกับปริมาณวัสดุที่อยู่ในวงแหวน เพื่อให้เราเข้าใจถึงต้นกำเนิดของดาวเสาร์ได้ง่ายขึ้น เครื่องตรวจจับอนุภาค ของแคสสินีจะสุ่มตัวอย่างอนุภาคของแหวนน้ำแข็งที่คลายเข้าไปในชั้นบรรยากาศ ของสนามแม่เหล็กของดาวเสาร์และกล้อง จะถ่ายภาพวงแหวนของดาวเสาร์อย่างน่า อัศจรรย์

 

วาระสุดท้ายในวงโคจรรอบสุดท้ายแคสสินีจะกระโดดลงไป ในดาวเสาร์เพื่อต่อสู้ให้เสาอากาศ ชี้มายังโลกขณะที่จะส่งคำอำลาในท้องฟ้าของดาวเสาร์จากการเดินทางสิ้นสุด ลงและจะกลายเป็นส่วนหนึ่งของดาวเคราะห์ก๊าซดวงนี้

 

เวลาที่คาดการณ์ไว้ในปัจจุบันสำหรับการสูญเสียสัญญาณบนโลกคือเวลา 4:55 น. PDT (7:55 น. EDT) วันที่ 15 กันยายน 2017 เวลานี้อาจมีการเปลี่ยนแปลงเมื่อบรรยากาศ ของดาวเสาร์ค่อยๆลดในแต่ละระดับ เมื่อแคสสินีโคจรขั้นสุดท้ายคาดว่าจะเริ่มร่วงหล่น และความหนาแน่นของบรรยากาศเพิ่มขึ้น ตัดการเชื่อมโยงวิทยุกับยานอวกาศอย่าง ถาวรเมื่อมาถึงจุดนี้ภารกิจของยานอวกาศจะสิ้นสุดลง