The Grand Finale (Cassini) : แกรนด์ฟินาเล่ (แคสสินี)

 

ตลอดสองทศวรรษที่ผ่านมายานอวกาศแคสสินีของนาซ่า ถึงจุดสิ้นสุดของการสำรวจที่โดดเด่นและจงใจ พรวดพราดลงดิ่งสู่ดาวเสาร์ทำลายตัวเองโดยมีเหตุผลหมดภารกิจ หากปล่อยโคจรทิ้งไว้อาจชนปะทะกับดวงจันทร์ดวงหนึ่งดวงใดของดาวเสาร์ (Saturn) ได้อันจะเกิดเรื่องยุ่งยากในธรรมชาติของระบบดาวเสาร์ที่ควรจะเป็นไป และขณะการดำดิ่ง จะถือเป็นภารกิจสำคัญ เพื่อพลีชีพสำรวจดาวเสาร์อย่างใกล้ชิดที่สุดเท่าที่เคยมีมา

เนื่องจากดาวเสาร์อยู่ไกลจากโลก 1,400 ล้านกิโลเมตร สัญญานสุดท้ายจากแคสสินีจะเดินทางประมาณ 83 นาที สู่โลก (Earth) และจะส่งเข้าสู่สถานีทวนสัญญาน Canberra ของ Deep Space Network ในออสเตรเลียในวันที่ 15 กันยายน 2017 นั่นคงเป็น เวลาจบสิ้นอย่างอุดมสมบูรณ์ของวิทยาศาสตร์ที่งดงาม

บริบทที่ผ่านมาในภารกิจของแคสสินี แม้ว่าเป็นเพียงเครื่องจักรที่ไม่มีชีวิตกลับสร้างประโยชน์ทางวิทยาศาสตร์ให้มนุษย์อย่างงดงาม มากกว่าสิ่งมีชีวิตบางชนิดบนโลก การจากไป ของแคสสินีในวันที่ 15 กันยายน 2017 มีชื่อเรียกว่า แกรนด์ฟินาเล่ (The Grand Finale) จะเป็นจุดจบที่สวยงามในทางวิทยาศาสตร์ แผนการณ์การดำดิ่งครั้งสุดท้าย จะช่วยเพิ่มความรู้ของเราเกี่ยวกับปริมาณวัสดุที่อยู่ในวงแหวน เพื่อให้เราเข้าใจถึงต้นกำเนิดของได้ง่ายขึ้น

เครื่องตรวจจับอนุภาคของแคสสินี จะสุ่มตัวอย่างอนุภาคของแหวนน้ำแข็งที่คลายเข้าไปในชั้นบรรยากาศโดยสนามแม่เหล็กของดาวเสาร์ และกล้องจะถ่ายวงแหวนของดาวเสาร์ อย่างน่าอัศจรรย์ วาระสุดท้ายในวงโคจรรอบสุดท้ายแคสสินีจะกระโดดลงไป ในดาวเสาร์เพื่อต่อสู้ให้เสาอากาศชี้มายังโลก ขณะที่จะส่งคำอำลาในท้องฟ้าของดาวเสาร์จากการ เดินทางสิ้นสุดลงและจะกลายเป็นส่วนหนึ่งของดาวเคราะห์ก๊าซดวงนี้

เวลาที่คาดการณ์ไว้ในปัจจุบันสำหรับการสูญเสียสัญญาณบนโลกคือเวลา 4:55 น. PDT (7:55 น. EDT) ในวันที่ 15 กันยายน 2017 เวลานี้อาจมีการเปลี่ยนแปลงเมื่อ บรรยากาศของดาวเสาร์ค่อยๆลดในแต่ละระดับ เมื่อแคสสินีโคจรขั้นสุดท้าย คาดว่าจะเริ่มร่วงหล่น ความหนาแน่นของบรรยากาศเพิ่มขึ้น และตัดการเชื่อมโยงวิทยุกับยานอวกาศ อย่างถาวรเมื่อมาถึงจุดนี้ภารกิจของยานอวกาศจะสิ้นสุดลง