Voyager spacecraft : ยานอวกาศวอยเอจเจอร

 

ยานอวกาศ 2 ลำ ที่สร้างโดยฝีมือมนุษย์ กำลังเดินทางออกไปในอวกาศอย่างยาวนาน ถึง 4 ทศวรรษ คือวอยเอจเจอร์ 1 และ 2 ดำเนินการสำรวจมานานถึง 40 ปี ในระยะทาง ที่กว้างใหญ่ แต่ยังคงสื่อสารกับทีมนาซาทุกวันอย่างสม่ำเสมอ ยานอวกาศยังมีสุขภาพดี ขณะนี้วอยเอจเจอร์ 1 (ข้อมูล ค.ศ. 2017) อยู่ห่างจากโลกประมาณ 13 พันล้านไมล์ ได้เดินทางผ่านช่องว่าง ระหว่างดวงดาวไปทางเหนือตามระนาบของโลก (Earth)

และวอยเอจเจอร์ 2 (ข้อมูล ค.ศ. 2017) อยู่ห่างจากโลกประมาณ 11 พันล้านไมล์ผ่านช่องว่างระหว่างดวงดาวไปทางใต้เพื่อค้นหาเขตแดนสุริยะ (Solar system) ที่เรียกว่า เฮลิโอสเฟียร์ (Heliosphere) ซึ่งหมายถึงเป็นบริเวณที่หมดอำนาจ ของกระแสพายุสุริยะ (Solar wind) ของดวงอาทิตย์ของเรา และเป็นบริเวณที่มีการปฎิสัมพันธ์จากดาวฤกษ์ (Star) ดวงอื่น

เส้นทางช่องว่างระหว่างดวงดาว (Interstellar Medium) ไม่ได้ว่างเปล่า แต่เต็มไปด้วยเมฆที่เจือปนกับเศษชิ้นส่วน ที่เหลืออยู่จากดาวที่ระเบิดเป็นซูเปอร์โนวา (Supernovas & supernovas remnants) นับล้านปีที่ผ่านมา วัสดุนี้ไม่ก่อให้เกิดอันตรายกับยานอวกาศ ยังเดินทางได้ไกล เพราะระบบพลังงานใช้พลูโตเนียม -238 มีอายุใช้งานเกือบ 200 ปี ยานอวกาศทั้งสองลำคือ ผู้นำสารแห่งโลกไปยังอารยธรรมอื่น (Extraterrestrial intelligence) เพราะมีข้อความ ภาพ ภาษาและเสียงดนตรีและอื่นๆถูกนำติดไปกับ แผ่นเสียง ทองคำ (Golden record) ยานอวกาศอาจใช้เวลากว่า 40,000 ปี เพื่อไปถึงดาวที่ใกล้ที่สุด และถ้าไม่มีระบบชีวิตใดๆพบเห็น อาจอีกหลายพันล้านปีที่จะมีใครสักคนบนดาวอื่น ค้นพบและตอนนั้นอารยธรรมมนุษย์อาจมีเหลือเพียงร่องรอย